Pourquoi aller sur la Côte d’Opale en vacances

La Côte d’Opale les anglais l’adore

De belles plages, de merveilleux restaurants et un superbe nouvel aquarium se trouvent de l’autre côté de la Manche, le long de la côte d’opale, en France.

Témoignage d’un anglais sur la Côte d’Opale

Comme la plupart des 10 millions de voyageurs britanniques qui arrivent à Calais chaque année, j’ai toujours gardé les yeux sur la route, recherché des itinéraires vers des destinations plus exotiques et empruntant l’autoroute aussi vite que possible. Je n’ai jamais pensé que cette côte de la ville portuaire avait quelque chose de valable à rester.

Mais dans mon élan pour le soleil et la culture, il me manque un des joyaux cachés du nord de la France; un littoral escarpé, verdoyant, vallonné et souvent dramatique s’étendant sur 42 km entre Calais et Boulogne, à 90 minutes de Douvres ou à 35 minutes d’Eurotunnel et de Folkestone.

Sur la carte, vous verrez que la région a son propre nom mystérieux: la Côte d’Opale. Mais comme je l’ai découvert, il possède également une identité et un charme qui lui sont propres. Longtemps prisé par les Français, qui apprécient les restaurants de fruits de mer informels dans les villages de pêcheurs disséminés le long de la côte, il offre également des kilomètres de criques fascinantes et de plages de sable qui rivalisent avec les meilleures de Cornouailles.

Mais un mot d’avertissement. Ce fut une nouvelle campagne publicitaire résolue de Nausicaa, le plus grand aquarium d’Europe à Boulogne, qui nous a finalement encouragés à explorer cette côte. Si la campagne connaît le succès escompté par Nausicaa, ce coin «secret» de la France risque de ne pas le rester plus longtemps.

Depuis Calais en voiture, il ne fallait que quelques minutes pour rejoindre la route côtière sinueuse qui nous faisait traverser des champs verdoyants, des routes sinueuses pittoresques et des points d’observation en haut d’une falaise depuis lesquels Dover est visible. Voir les falaises blanches au-delà de 21 milles d’eau vous rappelle à quel point nous sommes proches de nos voisins.

La Côte d’Opale est pleine d’histoire et la première occasion de vous dégourdir les jambes en mer vient lorsque le D940 vous emmène au Cap Blanc Nez, en 20 minutes environ. Nos enfants ont grimpé jusqu’à l’obélisque au sommet d’une colline qui commémorait la patrouille de Douvres, qui préservait la Manche des sous-marins pendant la Première Guerre mondiale, tandis que nous regardions vers Blighty à la jumelle.

Quinze minutes plus au sud, nous sommes entrés dans Wissant, remarquable pour son immense plage de sable recouverte de sable entre les caps, d’où nous disent les guides touristiques: Jules César a navigué en 55 avant JC pour conquérir la Grande-Bretagne. Maintenant, c’est mieux connu comme la plage d’un surfeur et le jour que nous avons choisi, les conditions étaient parfaites; des dizaines d’âmes robustes se battaient contre le surf. Si nous avions des plages comme celle-ci en Grande-Bretagne, elles seraient bondées, mais ici, il y a de la place pour tout le monde.

Regardez à nouveau cette carte et vous verrez comment notre prochain arrêt – Cap Gris Nez – tire son nom. C’est là que la France pointe son nez blanc crayeux vers Douvres et, comme en témoignent des vestiges de puissants bunkers sur lesquels on peut encore se battre, c’est là que les Allemands ont aperçu leurs armes à feu sur la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été rénové récemment et son histoire est expliquée dans des story boards captivants en français et en anglais. Soufflé par le vent, isolé et perché au-dessus des vagues agitées baignant dans la lumière irisée qui a donné son nom à la côte d’Opale, le promontoire était un lieu exaltant pour regarder les navires sillonner la Manche.

Mais ce sont les plages que la plupart chercheront et nous avons trouvé nos préférées encore 15 minutes de saut vers le sud. Audresselles possède de fabuleuses piscines remplies de cailloux , où les enfants de la région étaient occupés à attraper de petits crabes verts et, pour les amateurs de fruits de mer , le restaurant Le Retour des Flobards. Si c’est complet (nous l’avons confondu), les autres restaurants ne manquent pas autour de la place du marché et nous avons tout de même apprécié nos moules et frites et notre verre de vin. Peu sophistiqué, mais satisfaisant.

Après le déjeuner, nous avons admiré la vaste plage de la pittoresque Ambleteuse, en partie rocheuse, en partie recouverte de dunes et distinguée par l’austère fort Vauban du XVIIe siècle sur le sable. Nos jumeaux de 10 ans étaient au paradis et même le vent fort – un prix que vous payez parfois sur cette côte exposée – ne les a pas dissuadés et que de sympathiques sauveteurs se sont égarés pour bavarder pendant que les enfants s’ébattaient dans les vagues. Paradis familial à la plage.

À l’approche de Boulogne, la sinueuse D940 nous a conduits dans Wimereux, une station balnéaire traditionnelle du début du XXe siècle, une station balnéaire un peu fanée mais élégante avec des hôtels, des bars, des cafés et des restaurants, ainsi qu’un rivage alternativement sableux et rocheux. Ici, le sport de la journée était la planche à voile et nous avons apprécié le spectacle en flânant le long des falaises.

Nous avons terminé notre voyage à Boulogne, qui abrite 1 000 magasins, 200 restaurants, cinq marchés français traditionnels par semaine, un centre-ville historique et, bien sûr, le joyau de sa couronne, Nausicaa. Manquer cet aquarium de renommée mondiale lors d’une visite sur la Côte d’Opale serait manquer au clou de la région. « Une rencontre rapprochée avec la mer », c’est la façon dont elle se décrit elle-même et c’est une bonne description. Mettant l’accent sur ses qualités écologiques et éducatives, l’aquarium est amusant, avec des expositions de grande envergure et engageantes, ainsi qu’un magnifique lagon de coraux, abritant 3 500 animaux différents. Le récif vivant de Nausicaa, sa piscine à lions de mer et son lagon tropical, agrémentés de vastes requins, sont particulièrement impressionnants.

Les plages ne seront jamais aussi à la mode que celles de la Côte d’Azur ni ne profiteront de la chaleur ou du cachet du sud de la France. Mais au Cap d’Opale, il y aura toujours de la place pour étendre sa serviette et un autre restaurant ou se promener à découvrir. Il y a aussi une baignade fabuleuse et une vue époustouflante sur la côte – et tout cela à 20 minutes du contrôle des passeports.

CE QU’IL FAUT EVITER

  • N’essayez pas de vous garer dans le centre-ville un jour de semaine entre 12h et 14h, quand il y a beaucoup de monde. Garez-vous sur les quais ou dans les rues adjacentes et prenez quelques minutes pour vous rendre au centre-ville. L’office de tourisme indique que Boulogne compte plus de 3 000 places de stationnement, dont beaucoup sont gratuites. Cela ne semble pas toujours le cas lors d’une journée chargée.
  • Ne vous attendez pas à faire du shopping dans le centre-ville le lundi matin car de nombreux magasins sont fermés.
  • Ne cherchez pas les hypermarchés transmanche et les «entrepôts de boissons» (tels que ceux de Calais) habituels à Boulogne. La ville se targue en grande partie de magasins indépendants spécialisés dans l’alimentation, le vin et d’autres cadeaux dans son centre-ville.

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